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Iniciativa na conservação em Gorongoza recebe premio internacional.

Em uma cerimônia online organizada pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) e Comissão Mundial de Áreas Protegidas (WCPA), o prestigioso Prêmio Kenton R. Miller de Inovação em Parques Nacionais e Sustentabilidade de Áreas Protegidas foi entregue a Nizar Youssef Hani da Reserva da Biosfera Shouf no Líbano e Pedro Estêvão Muagura do Parque Nacional da Gorongosa em Moçambique.


O prêmio homenageia indivíduos que estão dando passos ousados ​​para garantir a sustentabilidade a longo prazo desses locais vitais, desenvolvendo e aplicando políticas inovadoras, conhecimento científico, tecnologias, práticas de campo ou modelos de governança. Nomeado em homenagem ao Dr. Kenton R. Miller, Diretor Geral da IUCN de 1983 a 1988 e três vezes Presidente da WCPA, o prêmio foi criado em homenagem ao seu admirável legado de promoção da inovação e aprendizagem no planejamento e gestão de áreas protegidas e conservadas em todo o mundo, e orientação de líderes no campo da conservação.

Os vencedores deste ano são faróis de esperança em regiões que tiveram uma história turbulenta, afetando tanto os humanos quanto a natureza de forma profunda nas últimas décadas. A Dra. Kathy MacKinnon, Presidente da WCPA, anunciou: “A WCPA tem o prazer de reconhecer a inovação e as melhores práticas de dois notáveis ​​gestores de áreas protegidas que trabalharam para beneficiar a conservação e as comunidades - Nizar Youssef Hani da Reserva da Biosfera Shouf e Pedro Estêvão Muagura do Parque Nacional da Gorongosa, Moçambique. ”

Os esforços de Nizar Youssef Hani para transformar a Reserva da Biosfera Shouf (que cobre 550 km², mais de 5% do Líbano) em um modelo globalmente significativo para o desenvolvimento ecológico, social e econômico integrado o colocaram na vanguarda da conservação no Oriente Médio e Norte da África . Depois de estar envolvido na gestão e no desenvolvimento da Reserva da Biosfera Shouf por vinte anos, o Sr. Hani se tornou seu gerente responsável e supervisionou a realização de uma visão da reserva como um modelo para restauração da natureza, desenvolvimento comunitário, resiliência às mudanças climáticas, ao desenvolvimento econômico sustentável e à facilitação da reconciliação pacífica.

Tendo crescido após a guerra civil no Líbano, em um vilarejo ao pé das montanhas Barouk e Niha no Líbano, o Sr. Hani liderou um programa abrangente de conservação e desenvolvimento que reúne um complexo de objetivos em uma combinação única para conservar e restaurar as icônicas florestas de cedro e a vida selvagem do Monte Líbano. A área tem sido capaz de mitigar e se adaptar às mudanças climáticas, integrar vinte e dois municípios em sua governança, desenvolver oportunidades empresariais para a população local, inclusive por meio do turismo baseado na natureza, desenvolvimento de produtos e geração de receitas com base na conservação da natureza, para acentuadamente expandir o emprego e a capacidade, manter e restaurar o patrimônio cultural e apoiar a integração dos refugiados em uma época de instabilidade regional. Ao ganhar o prêmio, disse ele,

“No Shouf, a natureza é a base de nosso sustento e resiliência. Estou tremendamente honrado e gratificado por este prêmio, que reconhece o trabalho de décadas de todos aqueles envolvidos na conservação de nossos cedros e reviver nossa agricultura e cultura tradicionais ”.  

Os esforços combinados de Pedro Estêvão Muagura para enfrentar a perda de floresta tropical no Parque Nacional da Gorongosa, em Moçambique e melhorar a subsistência dos agricultores locais, após os impactos devastadores da guerra civil sobre a biodiversidade, foram pioneiros na sua abordagem e impacto. Confrontado com o dilema do desmatamento contínuo, perda de biodiversidade e a luta pela subsistência dos agricultores locais após a guerra civil de 15 anos em Moçambique, Muagura teve a ideia de cultivar café nas encostas das montanhas desmatadas. Ele propôs que o café pudesse ser cultivado à sombra, sob árvores nativas replantadas, dando uma renda à população local e, ao mesmo tempo, restaurando a floresta. Perante o cepticismo inicial, Muagura prevaleceu com a sua ideia, embora ninguém tivesse qualquer experiência de cultivo de café na zona da Gorongosa, ou mesmo em qualquer parte de Moçambique. Ele trabalhou em estreita colaboração com a comunidade para entender suas necessidades e demonstrar que os benefícios da restauração superariam os ganhos de curto prazo da agricultura de corte e queima. Ele também tinha que entender e se envolver com os papéis de gênero, garantindo que as mulheres tivessem autonomia para contribuir com os viveiros de mudas e árvores recém-plantadas.

Hoje, as pessoas da Monte Gorongosa plantam cerca de 200.000 pés de café por ano, juntamente com 50.000 árvores da floresta tropical, e as mulheres representam 50% dos pequenos agricultores, agora com mais de 600 pessoas. O produto é comprado por uma empresa de produtos naturais que processa o café em sua nova fábrica próxima e comercializa os grãos torrados em Moçambique e no mundo. Os esforços do Sr. Muagura promoveram o uso sustentável da terra, o desenvolvimento comunitário e a conservação da biodiversidade na região. Após receber o prêmio, o senhor Muagura comentou.

“Estou muito feliz que as minhas ideias tenham sido consideradas pela população da Serra da Gorongosa, pela Administração do Parque Nacional da Gorongosa e pela Administração Nacional de Áreas de Conservação de Moçambique. Todos nós podemos contribuir para inovar e melhorar o mundo em que vivemos, se trabalharmos em equipe e acreditarmos que é possível ter sucesso, mesmo que no início pareça muito difícil e até perigoso. ”

Em um período imensamente desafiador para o Líbano e Moçambique nas últimas semanas e meses, esses dois pioneiros demonstraram que esses países e regiões também podem ser considerados exemplos de resiliência, inovação e sustentabilidade - servindo como um modelo para conservacionistas em todo o mundo.-IUCN